miércoles, 18 de octubre de 2017

“Kannibaal, the ogre”

(English version)


Toorn was in front of the Arch of Sacrifices, leaning on his ax, with a knee on the ground, and murmuring a few words in that sacred place where some many times he had been taking as offerings mutilated heads of his human enemies. But this time the inequality before his adversary didn’t benefit the Chaos warrior. This time the rival almost triple him in size. And not just that, but also in power and ferocity. Woedend approached Toorn, and waited for him to finish with his prayers. When he did so, he stood up looking at her to listen what she was about to say.

—Nobody knows how, he simply appeared out from nowhere. Nothing is known about him, only what the desperate human who got to the village asking for help told us. He said that he is an ogre called Kannibaal and he’s destroying everything he finds on his way.

—But, that is not possible, it’s supposed that ogres were a breed that extinguished long time ago. In fact, they fell because of the Trolls, and these have been living in the mountains for centuries.

—Well, it may have not fallen all of them, because this one is very alive, and he is not taking prisoners on the way, as the troll´ skull tied to his shoulder or the head of the wretched human that hang form his chest shows.

Toorn was pensive and when he was about to talk, a noise resounded at the bottom of the lounge. Woedend looked at him with wide-open eyes, but it was Toorn who talked putting his helmet on.

—He must have followed you, be ready, it may be this one our last battle.

Toorn took his shield with his left hand and squeezed with the right one the handle of his ax waiting for the action. Woedend moved in zigzag between the columns searching for the right place to aim his bow from and to hit with his arrows. The wooden door and the stone-lintels that the door was attached to, were blown up in pieces and showed up the imposing silhouette of Kannibaal. He was brandishing in his hands a piece of log with all kinds of weapons attached to it, from swords to axes, also lances and many arrows. He stood still staring at the Warriors of Chaos, calculating the situation, and they could notice in his look the lack of guilty feeling. He was a destructive killing machine that wouldn’t stop before nothing or nobody, and now he was going for them.
Toorn didn’t wait anymore and started to run towards the ogre. Woedend kept the breath and stretched the bow.
Kannibaal, turning the cold expression of his eyes into a latent madness that presaged an infinite thirst of blood, leant back his body to give more movement and brutality to his imminent attack.

Pepe Gallego                                 Translated by Ariadna B.Alonso



Licencia de Creative Commons
Kannibaal, the ogre (English ) by Pepe Gallego is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional License.

“Kannibaal, the ogre”


Toorn se hallaba ante el arco de los sacrificios, apoyado sobre su gran hacha, con una rodilla en el suelo y murmurando unas palabras en aquel lugar sagrado, donde tantas veces había ido a llevar como ofrenda las cabezas cercenadas de sus enemigos humanos. Pero en esta ocasión la desigualdad ante su adversario no beneficiaba al guerrero del caos. Esta vez el contrario casi le triplicaba la envergadura. Y no solo eso, sino también en potencia y ferocidad. Woedend se acercó a Toorn y esperó a que acabara sus oraciones. Cuando lo hizo, él se alzó mirándola para escuchar lo que ella le venía a contar.

—Nadie sabe cómo, simplemente apareció de la nada. Nada se sabe acerca de él, tan solo lo relatado por el humano que llegó a la aldea desesperado pidiendo ayuda. Dijo que es un ogro al que llaman Kannibaal, y viene arrasando todo cuanto encuentra a su paso.

—Pero, no es posible, se supone que los ogros fueron una raza que se extinguió hace mucho tiempo. De hecho cayeron a manos de los trolls, y estos viven en las montañas desde hace siglos.

—Pues no debieron caer todos porque este está muy vivo y no va haciendo prisioneros por el camino, como demuestran el cráneo de troll atado a su hombro, o la cabeza del desdichado humano que pende sobre su pecho.

Toorn quedó pensativo y cuando se disponía a hablar, resonó un estruendo al final de la estancia. Woedend le miró con los ojos muy abiertos pero fue Toorn quien habló colocándose el casco.

—Te ha debido seguir. Prepárate, puede que esta sea nuestra última batalla.

Toorn tomó el escudo en su mano izquierda y apretó con la derecha el mango de su hacha esperando entrar en acción. Woedend se movió en zigzag entre las columnas buscando el lugar adecuado desde donde apuntar su arco para hacer blanco con las flechas.
La puerta de madera y los dinteles de piedra a los que se hallaba anclada la misma, saltaron por los aires hechos pedazos y apareció la imponente figura de Kannibaal. Blandía en sus manos un trozo de tronco con armas de todo tipo incrustadas en él, desde espadas a hachas, pasando por lanzas o multitud de flechas. Se quedó parado mirando a los guerreros del caos calculando la situación, y estos pudieron notar en su fría mirada la falta de sentimientos de culpa. Era una demoledora máquina de matar que no se detendría ante nada ni nadie, y ahora iba a por ellos.
Toorn no esperó más e inicio la carrera hacia el ogro. Woedend aguantó la respiración y tensó el arco.
Kannibaal, cambiando la fría expresión de sus ojos por la de una locura latente que presagiaba
una sed de sangre infinita, ladeó su cuerpo echando hacia atrás el tronco para darle mayor recorrido y brutalidad a su inminente ataque.

Pepe Gallego


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Kannibaal, the ogre by Pepe Gallego is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional License.

martes, 20 de junio de 2017

"Isbiliya"

(English Version)

The ball’s rolling across the stone pavement, going back and forth due to the boy’s excited kicks, who at the same time was relating the play as a proper sports commentator. The sunset of that Sevillian evening at the end of March, tinged the Hispalense capital orange-coloured preceding the imminent
nightfall over the city. And beneath that canopy nearly in dimness, came across the attentive look of ancient eyes.
—Do not kick it so strong, boy, because if it fall into the river you’ll lose the ball.
The kid ignored the words of the elderly man and continued with his play while saying:
—Look what I do, grandpa!
He tried to rise it up and kick it high to imitate his footballer idols, but it went out of control with the bad luck, that it happened exactly what the voice of the experience predicted moments before. The spherical object ended up in the water and the sad boy observed how the current swept it along the Guadalquivir River, dragging it slightly to the south.
—Come on! —said his granddad resting his aged hands on the kid’s shoulders, and trying to cheer him up. He suggested— Do not worry about the ball, you will see how someone will walk by, take it and give it back to you.
—Who? Granddad? —The boy asked not convinced of the man’s words.
—Well, I don’t know, anyone from the rowing club who might be training, for instance —and half-closing his eyes to pique the curiosity of the boy, he said —or maybe Haiiaa will be the one to give it back to you.
—Who is Haiiaa? —asked the kid with a startled face when he heard a name that he hadn’t heard before.
—Don’t you know that story? —And in light of the kid’s denial, the old man continued— Right, come; I’ll tell you. And if during this time you don’t get the ball back, I’ll will buy you a new one before we get home, but —and raising his finger as a warning— but your mother can not find it out, eh!
The kid smiled looking at his grandfather with complicity.
—Well, sit down next to me —the little boy paid attention and sat down on the stone wall that surrounded Paseo Colon.
—Look! Everything started almost a thousand years ago right here, next to the river, when …


* * * * * *


The peace transmitted by the perfect natural conjunction of the tranquil and crystalline waters of the river, added to the trill of the birds accommodated in trees next to the dock, and the soft breeze of that beautiful spring-like evening, was used by Al-Mutamid to take a walk with his friend, the poet and adviser, Aben Amar. The king liked to be carried along by poetry and in that moment, walking
nearby the Boat Bridge that joined the city with Triana neighbourhood, tried to connect a few verses taking benefit from the west sun reflected over the water:

Breeze converts the river
Into a chainmail doublet …

But, however much he insisted; neither he nor his friend would manage to conclude those verses. After a few instants that both were thoughtful, a feminine voice turned up behind them.

Breeze converts the river
Into a chainmail doublet,
There’s not a better doublet
If it’s frozen by the cold

Those verses were enunciated by Itimad, a slave belonging to a trader from Triana, from whom the king was infatuated. He didn’t need to buy her from the trader, since he gifted him saying that she was lazy and too imaginative. Al- Mutamid took her to his palace and made her his wife.
—Wait a moment, granddad!
—Tell me.
—You just said that she was called Itimad but before you said Haiiaa
—Sure! Because the lead character in this story is Haiiaa, Itimads’s niece.
—Ahhhh, ok! —exclaimed the little boy understanding.
—Do not come ahead of time and let me continue …
Itimad, really appreciated her niece, who apparently had inherited the same cheerful and dreamy personality, as well as the love for books. Haiiaa, that’s the lady’s name, moved years later to the palace to live with her aunt, counting with Al- Mutamid’s consent, since this could give some company to both the queen and Zaida, her daughter, while the king could be also more dedicated to the conflicts of the Taifas Kingdom, which in that moment was shared with Christians and afterwards with Almoravids, those who he had asked for help to defeat against the first ones.
Haiiaa, when she was not playing with her cousin or listening to the wise advices of her aunt, she was in the library as it was her favourite place. Very few people had access to this there, where besides there was a section of banned books for the Muslim community.
Even though she was attracted by the temptation of reading some titles that there were in that section, specially some files that according to its look, must be very old and where it was written the inscription of “Tartessos”, that ancient and mysterious people who lived in Isbiliya centuries ago. She didn’t even think about breaking the king’s order either the severe punishment that would suppose the fact.

One morning, while she was immersed in one of her favourite reads, she heard an unusual whisper for those hours. She ran to see what was going on and then, she saw him. His bearing was impressive; a robust, vigorous man, rugged features, surrounded by crude men like him, was received, in person, by Al-Mutamid, who, with a sign, sent those men’ horses to the stables for being duly care. They went into the palace and walked to one of the best rooms where they could take a sit to dine and drink while talking joyfully. When Haiiaa could get closer to talk to her aunt, she asked her:
—Who is that man, and what does it make him so important that the king welcome him in person?
—He’ s Rodrigo Díaz de Vivar— Itimad answered, and still with the unanswered look of her niece in front of her, annotated— El CID Campeador.
Haiiaa’s face changed, because she knew about the adventures of that powerful knight who annihilated full armies on the command of his men.
—You have nothing to worry about! The king is just trying to have an accord with him if help is needed against the Almoravids, since they seem more and more anxious to rule the Taifas kingdom.
When meeting was over, while Al-Mutamid was saying goodbye to Cid, he gave him a present that impressed the hefty warrior. A spectacular horse, the best one you could have ever seen around the poet king possessions, was given as a gift. Babieca, that was the horse name, was left mount for Rodrigo Diaz de Vivar and went out the palace at full gallop followed by his men on their respective saddles. Years passed and Haiiaa had become a damsel with a spectacular beauty. Not a few suitors had tried to marry her, but they always found the king’s negative, advised by his wife Itimad, who appreciated her niece as her own daughter. Therefore any candidate seemed good enough for her protected.
An evening, while walking through the gardens being bathed by the perfume of the orange blossom, she heard a sudden stir. The most reliable servant had been sent by the queen to inform the girl to go urgently to her room using the secret passage that connected the library with the royal bedroom. Haiiaa did not doubt even a moment and ran to her favourite place, activated the passage door and quickly went over it to get into the queen’s room. Once there, she understood that something was wrong, so she saw immediately the worry reflected on her aunt’s face.
—What happen, aunt? —asked with the fear slipping her words.
—You must go, Haiiaa.
—But, why?
—I have no time to explain, but pay heed to me. You should go to the end of the bathroom area, but you can not do it directly crossing the gardens, it would be too dangerous. You will do this. Go out to the fruit trees courtyard, go down the narrow stairs of the bottom of the room and you will reach …
—Yes, to the Visigoth columns hall, I do know very well the palace, aunt.
Itimad smiled and caressed her face before continuing, aware of the intelligence and curiosity that always had defined her niece’s personality.
—Behind the last column on the right, push the mosaic on the wall which has a lighter colour than the rest. It’s not because is hackneyed, is to distinguish the right place to be pushed to enter —and facing the lady’s surprised look, Itimad added— I supposed that you hadn’t find this shortcut out.
As I was saying, get into it and you will find a small spiral staircase that connects to a narrow corridor. It’ll lead you to a gallery. Follow it and you will get to the side corridors that end in the main bathroom hall. Cross them, and as you already know, at the bottom there are many tunnels excavated on the wall which are sealed; they were used by the workers to transport and keep materials to build the room. But one of them, the one that is more on the right hand side, is a fake wall that on the moment, that it’s touched, activates an open mechanism that will show you the longest corridor of the palace, since it will lead you outskirts of the city. Leave and as soon as you get to the other side, someone will be waiting for you obeying my orders. That person will hide you until everything’s over, and in no way whatsoever think about coming back until we say so.
—And what will happen with you and the King? Where is Zaida?
—You don’t have to think about that now, we’ll be fine. We’re the Royal Family. But what I am worried about is that the Almoravids could take some measures against you in case this gets worse.
—Granddad, who were the Almoravids?
—They were a radical part of the Muslims, completely consecrated to the religion and not only did they attack the Christians and other people that had different religions, but also the Muslims who didn’t get the religion as they did, but deeper into their lives such as culture or poetry.
—Like Haiiaa, granddad?
—Yes, like Haiiaa, Itimad, Al-Mutamid and like the majority of the Muslims from the Taifas Kingdom. To them, anyone who didn’t adopt the Faith as a way of life, were classified as “infidel”.
—Aaaaah… Look granddad —suddenly said the sad boy, pointing at the river— the ball is even further away.
—Forget about it for now, I’ve told you I’ll buy you another one on the way back home.
—Weeeeeell! — answered the boy resigned.
—Would you like me to keep telling you the story about Haiiaa? —The kid just agreed and, after being kissed by his grandfather on the forehead, he continued with the tale.
—Let’s go! Leave! We don’t have too much time —Itimad ordered to her niece, as soon as she clearly heard the screams and the noise getting closer.
The girl, showing the fear on her face, assented to it and went back into the passage. When she got into the library, she was going to go through without further ado, but she suddenly stopped when she remembered something. For a few seconds she stared at the banned books shelving. As when someone activates a switch, she went straight to the shelving, took the ancient Tartessos papyrus scrolls which during many years a lot of people wanted to read, and hid them under her arm.
Before going to the fruit trees courtyard to follow the route indicated by her aunt, she diverted and went to her room to take some belongings and improvise a rolled up cloths to safeguard them, specially the priceless files, and start with the escape. Over there, she found a couple of servants who got startled when they saw her, but they didn’t say a word when they realized that she was just providing to leave as soon as possible. A brightness of flames came from the outside of the palace walls, so danger started to be imminent. Very quickly, Haiiaa went out the room facing the servants, and ran heading the courtyard. She walked next to an apple tree and stopped to pick some apples and take them with her, thus she didn’t know if she would need them to be fed during the escape.
Suddenly she felt something, as a wave of a low-intense impact, but loud enough to make her stop. After a few seconds, she supposed that it was coming from the skirmish between Al-Mutamid and Almoravids troops, so she turned back to pick another apple. When she got the third one, felt that impact again and this time she was sure about its origin. Stressed, she slowly looked to the left side wall. Apples fell from her hands and rolled along the floor, while her eyes got out of perspective when she saw kind of a face relieve appearing from the mosaic structure. A face got from the worst nightmares, looking like a mixture between a human and a feline. The girl rubbed her eyes thinking she was seeing hallucinations, and when she saw back, that shape had disappeared. She had a deep breath, picked up the apples and made a gesture of continuing. But before starting, she observed something that she hadn’t seen before. On the very low of the walls, there was a small painting on the mosaic. She got closer to see it better and she recognized the figure of an animal that seemed kind of a deer. The sound, more and more close of the battles outside, dragged her out of her thoughts and she decided to continue through where her aunt had told her, so she went down the narrow stairs and looked for the last column at the Visigoth columns hall. She was not late in finding the lightest area on the mosaic tiling and, a bit scared, she pushed it. A thin trail of sand started to fall from the wall, coming from the top that seemed kind of a door drawn on the
go, and which a moment before it wasn’t there. With a noise of a heavy stone that seemed being activating the open mechanism, the door gave way and in front of Haiiaa appeared a spiral stairs.
She doubted for a second, but finally she went down the stairs to the narrow corridor.
Blindly, she moved forward the galley, and after the last bend she reached one of the side corridors that ended at the central one that preceded the bathrooms. She carefully leant out but she saw nobody, so she went out, went into the waters of the main pool and crossed it in silence. But when she was reaching the end, heard voices coming from the entrance and when she turned back she saw shadows of two persons approaching to the edge of the pond. The only idea that she could conceived it was keeping the breathing and hide span under the surface. She was not used to do that sort of things, and soon she started to feel the lack of air. She covered her nose with her hand as using clothes pegs and tried to concentrate in keeping the air as much as possible, but she couldn’t hold it on too much more.
When she felt that she was about to faint, she suddenly got her head out and opened her mouth with the unmistakable sound of hoping to get back the breath. It was nobody, but soon she heard a voice that said:
—What was that?
—It was coming from the bathroom, so let’s go back there to see!
When she heard this, Haiiaa hurried up to get out from the water because if she was discovered she was condemned. She got to the end of the pond, got out and ran to the right hand side disappearing from the sight at the same time that the figures were getting there. These figures were whispering while seeing the swinging waters, but the girl didn’t wait to confirm what was going on. She went directly to the gallery hidden on the right, pushed its front and it opened laterally leaving in view the entrance to the alley that Itimad had mentioned. She hesitated a bit, but when she saw the brightness of a close flame, she went through the opening. It was evident that Itimad, or rather the royal service, maintained the place for when it was necessary to use it.
A few moments after being inside, the door mechanism closed itself and the girl stayed almost in total darkness. She got closer to the light that she had seen from outside and it was just a few steps away, and saw the oil lamp with the flame lit, while next to her there was kind of stone canal with a thick liquid inside. Haiiaa moved the flame closer and automatically the small fire ran across lighting oil lamps attached to the wall along the alley. The girl, with open mouth, saw how well everything was prepared in the palace, as usual, and she was pleased of being able to orient herself through that darkness that had left of being so pronounced. She walked so long through the alley without knowing exactly how long, but she supposed she must be away enough from the palace. She stopped to rest and sat down on the humid floor. After doubting a bit, she took the prohibited papyrus taken from the library, and she pretended to open to browse through them a bit, but she remembered the teaching and laws instilled from when she was a child about the forbidden lectures, and she didn’t do it. She ate one of the juicy apples from the King’s garden, stood up and continued.
After a while, she heard soft voices. She slowed down and tried to prick up her ears. When she was close by the corridor where they came from, she heard.
—I’m not going to ask you again, what are you doing here and who you’re waiting for?
—I’m just resting —tried to make excuses the other interlocutor.
—Hey, look! Behind here there’s something hidden on the rock. It seems kind of an entrance to a secret cave.
—You’ve lied to us! Who’re you waiting for?
—Miss Haiiaa, if you are listening to me, Run away! —screamed the interrogated person voice.
—Die, damned infidel! —It was heard from the one who was pestering after the quick and distinctive metallic hiss of a sword when it’s drawn.
After that, just a macabre gurgle was heard. The girl had to bite her clothing to not shriek while sobbing noiselessly. But she didn’t take long to compose herself when she heard footsteps. She leant out stealthily to the corner and discerned two Almoravid soldiers who were approaching brisk walking along the corridor, so she turned back and started to run through the passage. The soldiers heard her and also ordered her to stop while starting to run as well. The persecution was set and Haiiaa had to think with promptness, since if she continued through the tunnel the only way was the interior of the palace, although her options were limited and it was not too much else to do.
But then, she felt again that low intensity impact, this time under her arm, exactly coming from the Tartessos files, that made her drop them with fear. The soldiers, due to their munitions and clothes, ran slower and the young girl was ahead of them, although not too much. Haiiaa bent down to pick the papyrus up, and while doing it she felt a presence behind her. She turned back in tension, and on the humid wall of mud she saw again that face that had seen before reflected on the mosaic. This time she didn’t deny the invitation, to call it somehow, and got closer to the face that it didn’t disappeared as the first time, the other way round, stayed there, staring at her. Not far away, it was already heard the trotting and the soldier’ expletives.
—Who are you? —babbled the young girl, but she had not answer.
Haiiaa raised her hand and trembling in fear, touched that face. One more time a graze of stones activated another entrance that got dented on the humid wall and another secret cave showed up. The girl did not hesitate it was her opportunity to get the soldiers out the way to the palace, so she came in and before running to it, left an apple on the floor next to the door to attract her persecutors. These, when stopped hearing the girl’ hurried footsteps, slowed their march down doing signs between them and stopped for a moment to listen. Perceiving nothing, moved slowly forward trying to make the less noise possible, without knowing that on the moment they stopped it gave more time to the girl to escape. Haiiaa had to wait until her eyes got used to the total darkness of the limited passage, since there continued the oil canal lighting the tiny oil lamps, but being sufficient separated one from the other, it considerably complicated the advance. Nevertheless, she had enough overtaken to stop for a while to rest next to one of the oil lamps that faintly illuminated the place. She turned the papyrus sideways and understood that perhaps it would be the last opportunity to leaf through the pages, so would be little reason if it was forbidden or not, and it was nobody present either to corroborate that she had read it. So with no doubt, she unrolled them and started to read. Apparently, they were about deities like gods of the nature adored by the Tartessos. When one of them was turned over, her eyes got bigger staying astounded. That feline and human mixed face that she had already seen in two occasions, it was there, looking at her from the ancient illustration.
At the footer, it was a name, Baal. Specifically, it was a hybrid between a human and an Iberian lynx. Haiiaa kept asking herself what it could mean. At the back of the file, there were kind of instructions under the name of each deity, which explained the way of being invoked o make some kind of adoration, rite o covenant with them. Se went straight to the Baal one and read:

Four words separate you from your desires,
Four spells wouldn’t be the same,
But four kings couldn’t achieve it either,
Although my price will strike your worries,
And don’t take this bustle lightly,
Since my power will capture you in your desires,
So run away and consider my advice,
Or condemn yourself to my will of an old lynx.

Under the text that advised of its power, there was a drawing where a man with close eyes had a hand over the Baal face set on the wall, while stretched the other arm up. And together with the illustration exactly four words, just like the poem said:

“All for my desires”

Haiiaa felt a shiver when she read that. If she had discovered it before the whirlwind that was there that evening, surely she wouldn’t have taken it seriously, she would have thought that everything was just legends. But after seeing appearing twice the god face silhouette of the Tartessos god of nature,
she was clear about it wasn’t any swindle and if it was between forbidden lectures it must be for something.
Automatically, she became aware of what meant that the Almoravids triumphed on their assault to the palace.
—What would happen with her family?
Her aunt Itimad, her cousin Zaida, Al-Mutamid, the kingdom of Taifas, her loved city of Isbiliya. The angst lumped in her throat at times and her eyes got dampened. She felt impotence of not helping, of wanting to escape like a thief. If at least had an opportunity of saving her world even at the expense of losing life, she would do it without hesitate. Suddenly, footsteps were heard one more time in the gallery and she understood that the soldiers would have found the apple, entered into the alley and gone in hunt of her. Before she could pick the papyrus up, the resounding low frequency impact felt previously, materialised it in front of her again on the wall, where slowly the Baal face was formed. The soldier footsteps were closer, so she had to decide if continuing with the escape or stay and try an agreement with that deity as said the files, which probably it’ll get her nowhere and ended with a certain death. Lastly, she understood that she didn’t want to live hidden due to the fear and without the joy of her beloved ones and her lovely Isbiliya, so she decided to stay, re-read the Baal’s words, took a deep breath and said:
—I’ll submit to your willpower if with it you save my world.
She raised the left arm up to Baal face, also the right one, closed her eyes and said:
—All for my wishes —and pressed the face of that Tartessic god face.
Such of a whitish and shining nebula appeared from nowhere lighting completely the place where the young girl was. Instantly, the soldier running was audible on her direction, surely alerted for the brightness. In the middle of that magic effect, the Baal figure appeared from the fog facing the uncontrollable trembling of the young girl, which eyes were disproportionate due to the fear.
—So be it ‘till the end —said the guttural voice.
Soldiers reached the place with their swords up, but they stayed petrified when saw what their eyes were looking at. They had not more time, since the scene turned vertiginously like if all of them were gobbled down by a tornado, until the rotation stopped and everyone, except the papyrus, disappeared.
—And what happened to Haiiaa, granny?
—Wait, I’ll tell you that in a minute, boy, do not be impatient.
Birds trilled and the tepid early sun beat her cheek. Haiiaa blinked until her eyes got used to the light of the king star. She was laid back on the soft floor covered with grass, while the tinkling waters from a small stream slid a few metres close. Resting her elbows she crawled ‘till reach the liquid to drink and refresh herself, because she felt a lot dizzy. She put her hands in, making a bowl shape and when she took them out, drank its contents. She repeated the process a couple of times and then she rinsed her face doing the same. After feeling the nauseas were dispelling, she held her hands to lean out and when she looked to the stream, she felt a horrific chills. Her reflection on the water gave her back an image of herself quiet different. Frightened, she looked down and where it should be her toned legs, these had been replaced by two deer paws, with hoof instead of feet. She threw up her hands in horror, and touched something hard that wouldn’t be there. She kneeled next to the water to observe better the improvised mirror offered, and she could verified that they’re a couple of horns coming from the head going through her hair. The facial features were not longer equals, since, although she was still the same one, she was modified to show a mixture between human and animal, in this case, a doe. She walked back a few steps with the hands on her face, regretting of that impact made by Baal. He had converted her into a beast hybrid, and it was more than she could support it. But, suddenly, she stopped when she bumped into something. When she realized what it was, she understood that situation was also a Tartesssos God thing. Kind of a support with a very sharp blade embedded in its upper part and with clearly adapted dimensions to a new body, constituted what it seemed being a weapon. A cough alerted now her developed senses. Looked to the left and between the brushes appeared one of the soldiers who persecuted her through the tunnels. When the sight of both crossed, the Almoravids face turned pale being unable to articulate a word, since he stayed paralyzed when saw her. After him, appeared bit later the other soldier, but this time in stead of acting like a colleague, immediately yelled up and shouted, she jumped on her, provoking the same reaction on the other one. The young lady turned back to escape, but she didn’t dominate the balance of her new body and skid over the humid grass, which almost made her fall into the floor if she wouldn’t have rest in that kind of weapon that she had been given.
Fearfully, she looked back and saw the soldiers approaching at top speed, who were already barely three metres away from her. With surprisingly agility, she jumped to the side making the soldiers fault on their first defeat of their swords, although they didn’t take long to recover and leap even with more anger. The young girl, with an unexpected movement of her arms, made the cane vertiginously turned. And rip the air with its blade, dealing an accurate horizontal hit which was lethal for the first soldier who was cut in two halves, splashing in scarlet all over. The other one, seeing what that devastating weapon had done to his colleague, he turned around and started to run getting lost through the scrubs. The girl, however, couldn’t follow him with the eyesight, just looked terrified what the soldier had just done. She was unable to kill not even a fly, and now she had cut a human life short. But before she could be sorry about, remembered the pact and said in a low voice opening a lot her eyes:
—Isbiliya —and she started to jog, no without difficulty, as she wasn’t used to have hoofs instead of feet yet, following the deserter soldier footsteps, something that she could perfectly do now since she felt from the deep of his footsteps to its smell. Took a bit a too long for her to reach the boundary of the vegetation, but when she did, the angst pressed her heart. From the cornice of the Aljarafe, she had a privileged view of the whole city. Isbiliya smoked in some places, sign of the battle that had just finished. But when she was about to go there, she realized that her new figure would attract too much attention, so she decided to wait ‘till sunset. When she thought it was time to go down, she sneaked between shadows that were not hit by the moonlight to not be discovered, and went ahead to the palace.
When she reached the first houses that surrounded the city. She searched among the clothing hung to see if some of it could be useful to hide her incredible features. Kind of a tunic that must belong to a very tall man, it served her to get dressed and hide those mutations, especially legs, although it would be more appropriated call it paws. It was hard to get to the place, but she already knew what she was going to find, because the stakeouts that were spread out along different city areas were Almoravids, so it was very probable that the victory of that bloody battle was theirs. She reached the walls, and before she could have thought on any plan, a crowd was congregated in front of the doors controlled all the time by winner soldiers. Haiiaa covered her face with the tunic as a veil and started to make a place for herself between the attendees. Passing the second line of people, saw that some of them were coming out watched over by the king Al-Mutamid, followed by his wife Itimad, his daughter Zaida and some of his close servants, also horse carriages and some soldiers of the king personal guard preceding. They were been expelled. Anger and indignation grew in Haiiaa, seeing how Baal didn’t keep his word and in addition, he had transformed her in such of a monster.
While thinking about it, when she looked back to the royal retinue that it was passing in front of her, her glance crossed with the Zaida one, who observed her in tension since it seems she had recognized her. Haiiaa made a sign of moving forward, but a quick head negation movement of her cousin made her desist. Bit by bit the doe saw how the crowd distanced surrounded by Almoravid soldiers, and tears started to fall down her cheeks. She turned around and moved away the crowd. Once she was recuperated, threw the tunic and ran as quick as her paws let her to the hills. She got there much faster than she could expect thanks to her new body attributes. She looked for the place that she had waken up next to the stream, trying to find some trace which led her to Baal and express over him all her fury. Exhausted, desperate and demoralized, she threw the lethal cane and sat down sobbing on a stone.
—Why? Why my home? Why to my people? —repeated the broken disconsolate voice.
—Your journey has just started.
The voice startled Haiiaa, who looked up to the trees. From there, it showed up a figure that when it stopped in the middle of the forest cleaning, it was illuminated by the moonlight, showing completely for the first time, that hybrid of human and Iberian lynx, the proper god of tartessos nature, Baal.
—Why have you lied to me? Why didn’t you accept my plea, agreeing to transform me into a monstrosity and then not give me what I asked you for? —asked Haiiaa with hatred and anger coming out from her eyes.
—I accepted you because I felt the honesty on you, and I know that you will fulfil your part of the deal, the same I‘ll accomplish mine.
—How? Allowing that destroy all I love?
—No one will destroy what you love as long as you carry out with your commitment. Things have changed, but it doesn’t mean I won’t fulfil my agreement. You have to be patient.
—What’s I am supposed to do now, stay with folded arms while Isbiliya fall down in front of my eyes?
—Isbiliya’s not going to collapse, in any case, it‘ll be transformed as the time passed.
The girl calmed down a bit when felt the conviction of Baal words. Seconds later, objected:
—Tell me what I should do. Do I have to fight the Almoravids? It must be me who goes down to the city to avoid the Kingdom of Taifas fall?
—No, you can do nothing. Tonight I’ll let you descend, but it just can be done one night a year —and with the surprise reflected on Haiiaa expression, the lynx god added— your mission is now different. For that I’ve given you these attributes which you consider monstrous, also the weapon, the power of being invisible to human eyes when you wish, and also I gave you the eternal youth. The female deer was so surprised to hear those words.
—And for you giving me all that, what’s suppose I have to do in compensation?
—Guarding, helping and protecting the nature that surrounds far away the large west forests. You will communicate with every single living being which live in these lands, and you will punish everyone who tries to disturb its welfare.
—And… If I do deny it?
—You won’t deny it. You will understand when you became aware of this is your place, and Isbiliya is your prize. Bye —and before Haiiaa could answer, the figure of Baal disappeared in shadows.
—But granny, where is Haiiaa now?
—According to the legend, she had been taking care for centuries of the natural environment of Seville city, its ancient and loved Isbiliya, getting its territory to Doñana National Park, where people confirm that she has been seen keeping an eye on the visitors. It is also said that one night a year she walks around the metropolis. Some say that looking for those forbidden papyrus that nobody have ever found. Others assure that she goes into monuments and streets of the hispalense capital observing what the god Baal conceded her, that her loved city of Isbiliya transformed part of itself, but keeping in its structures and its people the most important part of what she loved by then. Later on, she observes the sunrise from the privileged view that gives the Aljarafe ledge before going back to her possessions, those which once were occupied by Tartessos.
—Hey! —The shout startled the grandfather and grandson, who looked to the river— Is this your ball? —asked the oarsman from his tiny boat, with the kid’s ball up and leaking water.
—Yeah! —They said at unison.
—So … there you have! —yelled the sportsman, throwing it with an unusual strength which sent it over their heads, while the kid was going behind it as a streak of lighting.
—Thank you! —shouted the grateful grandfather to the oarsman, who with a hand-gesture said good bye and continued training across the river.
—Granddad —said the boy coming back with the ball— I would like to see the deer.
—That’s not going to be possible, boy —and after seeing the kid’s deception expression, the old man said— but tomorrow we could see the palace where they lived, which today are the Royal Alcazares.
—Tomorrow, granddad? I want to see them now.
—It’s getting dark and we can’t visit, kid —the boy showed again a disappointed gesture, and the grandfather found quickly the solution— but we can do something. We will take a detour on the way home, we’ll walk through San Sebastian meadow and you could see the great bronze equestrian monument of Cid Campeador, that legendary warrior.
—Greaaaaaaat! —Screamed the excited kid, and dragging his granddad hand, hurried him— come on granny, hurry up!
Both got away from in the direction of the city, leaving behind a Guadalquivir river already dominated by the night that fell over Seville while wide eyes observed it with tenderness, hidden from the human sight thanks to an ancestral power.

Pepe Gallego

(Translation by Ariadna B. Alonso)

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"Isbiliya" (English ) por Pepe Gallego se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

“Isbiliya”


La pelota corría por el suelo empedrado, zarandeada de un lado para otro por las patadas entusiasmadas del chiquillo, que al tiempo iba relatando las jugadas como si de un locutor deportivo se tratase. La puesta de sol de aquella tarde sevillana de finales de marzo, teñía de color anaranjado el cielo de la capital hispalense, precediendo la inminente caída de la noche sobre la ciudad. Y bajo aquel manto casi en penumbra, se hallaba la atenta mirada de unos vetustos ojos.
—No le des tan fuerte, nene, que como se te caiga al río te quedarás sin balón.
El niño ignoró las palabras del hombre mayor y siguió con su jugada mientras decía:
—¡Mira lo que hago, abuelo!
Intentó alzar la pelota y golpearla hacia arriba para imitar a sus ídolos futboleros, pero se le escapó el control de la misma con tan mala suerte que acabó ocurriendo lo que la voz de la experiencia le predijo momentos antes. El objeto esférico fue a parar al agua y el chiquillo observó entristecido cómo la corriente la arrastraba hacia el centro del río Guadalquivir, desplazándola ligeramente en dirección sur.
—Vamos, ven —le dijo el abuelo apoyando sus ajadas manos sobre los hombros del infante y, tratando de animar su apesadumbrado rostro, le propuso— no te preocupes por el balón, ya verás cómo pasa alguien, la recoge y te la devuelve.
—¿Quién abuelo? —preguntó el chico poco convencido por las palabras del hombre.
—Pues no sé, cualquiera del club de remo que esté entrenando, por ejemplo —y entornando los ojos tratando de picar la curiosidad del niño, dijo— o puede que te la devuelva Haiiaa.
—¿Quién es Haiiaa? —preguntó el niño con cara extrañada al escuchar ese nombre que nunca había oído mencionar.
—¿No conoces esa historia? —y ante la negación con la cabeza del chiquillo, el hombre mayor prosiguió— Anda, ven, te la contaré. Y si durante ese tiempo no
recuperas tu pelota, yo te compraré otra antes de llegar a casa, pero —y alzando el dedo a modo de advertencia— que no se entere tu madre, ¡eh!
El niño sonrió mirando a su abuelo con complicidad.
—Bien, siéntate a mi lado —el pequeño hizo caso y se sentó en el muro de piedra que circundaba los bajos del Paseo Colón.
—Pues verás, todo empezó hace casi mil años en este mismo lugar, junto al río, cuando…



* * * * * *


La paz que transmitía la perfecta conjunción natural entre las mansas y cristalinas aguas del río, sumadas al trinar de los pájaros alojados en los árboles junto a la dársena, y a la suave brisa que soplaba aquella preciosa tarde primaveral, eran aprovechadas por Al-Mutamid para pasear junto a su amigo, el poeta y consejero, Aben Amar.
Al rey le gustaba dejarse llevar por la poesía y en aquellos instantes paseando junto al Puente de Barcas que unía la ciudad con el barrio de Triana, trataba de enlazar unos versos aprovechando la luz del sol de poniente reflejada sobre el agua:


La brisa convierte al río
En una cota de malla…

Pero por más que insistía, ni él ni su amigo lograban rematar esos versos. Tras un par de instantes en que ambos quedaron pensativos, una voz femenina surgió a sus espaldas.

La brisa convierte al río
En una cota de malla,
Mejor cota no se halla
Como la congele el frío.

Aquellos versos fueron pronunciados por Itimad, una esclava perteneciente a un mercader de Triana, de la cual el rey quedó prendado. No le hizo falta comprársela al mercader, pues este se la regaló amparándose en que era vaga y demasiado fantasiosa. Al-Mutamid la llevó a palacio y la convirtió en su esposa.
—¡Un momento, abuelo!
—Dime.
—Pero has dicho que se llamaba Itimad, y antes dijiste Haiiaa.
—Claro, porque la protagonista de esta historia es Haiiaa, que era la sobrina de Itimad.
—¡Aaaah, vale! —exclamó el pequeño comprendiendo.
—No te adelantes y déjame que te siga contando…
Itimad le tenía mucho aprecio a una sobrina suya, que al parecer había sacado su mismo carácter jovial y soñador, así como el amor por los libros. Haiiaa, que así se llamaba la chiquilla, se trasladó años después a palacio para vivir con su tía, con el beneplácito de Al-Mutamid, pues de este modo podría hacerle compañía tanto a la reina como a Zaida, la hija de esta, al tiempo que el rey podía dedicarse a los conflictos del reino de Taifas, que en aquellos momentos eran mantenidos con los cristianos y posteriormente con los almorávides, a los que había pedido ayuda para derrotar a los primeros.
Haiiaa, siempre que no estaba jugando con su prima o escuchando los sabios consejos de su tía, se deslizaba hasta la biblioteca, pues era su lugar preferido. Muy pocas personas tenían acceso a tal lugar, donde además se hallaba una sección de libros prohibidos para la comunidad musulmana. Aunque era atraída por la tentación de leer algunos títulos que en dicho apartado se encontraban, especialmente unos legajos que por su aspecto debían ser muy antiguos y bajo los cuales rezaba la inscripción “Tartessos”, aquel pueblo antiguo y misterioso que habitó Isbiliya siglos atrás, ni se
le pasaba por la cabeza violar el mandato del rey y el severo castigo que supondría tal hecho.

Cierta mañana, mientras andaba enfrascada en una de sus lecturas predilectas, oyó un murmullo poco habitual a aquellas horas. Fue corriendo a ver qué ocurría y entonces le vio. Su porte era impresionante; un hombre recio, fuerte, de facciones duras, rodeado de rudos hombres como él, era recibido en persona por Al-Mutamid, que con un gesto hizo que se llevaran los caballos de aquellos extraños a las cuadras para ser debidamente atendidos. Entraron a palacio y se dirigieron a uno de los mejores salones donde pudieron sentarse a comer y beber mientras conversaban animadamente. Cuando Haiiaa pudo acercarse a hablar con su tía, le preguntó:
—¿Quién es ese hombre, y qué le hace tan importante como para que el rey salga a recibirlo en persona?
—Es Rodrigo Díaz de Vivar —contestó Itimad, y ante la mirada aún interrogante de su sobrina, apostilló— El Cid Campeador.
El rostro de Haiiaa se demudó, porque sabía de las andanzas del poderoso caballero que aniquilaba ejércitos enteros al frente de sus hombres.
—No tienes nada que temer, el rey solo está tratando de llegar a un acuerdo con él por si fuese necesaria su ayuda ante los almorávides, que parecen cada vez más ansiosos por hacerse con el control del reino de Taifas.
A la salida de la reunión, mientras Al-Mutamid se despedía del Cid, hizo traerle un obsequio que dejó impresionado al fornido guerrero. Un magnífico caballo, el mejor que se había podido contemplar en los dominios del rey poeta, le fue entregado como regalo. Babieca, que así se llamaba el equino, se dejó montar por Rodrigo Díaz de Vivar y salió al galope de palacio seguido por sus hombres en las respectivas monturas.
Pasaron unos años y Haiiaa se había convertido en una doncella de una belleza espectacular. No pocos pretendientes habían intentado postularse para desposarla, pero siempre se chocaban ante la negativa del rey, aconsejado por su mujer Itimad, la
cual apreciaba a su sobrina como a una hija y por ello ningún candidato le parecía lo suficientemente bueno para su protegida.
Una tarde, mientras paseaba por los jardines dejándose bañar por el aroma proveniente del azahar, oyó un revuelo repentino. La sirvienta de mayor confianza había sido enviada por la reina para avisar a la chica de que acudiera urgentemente a sus aposentos utilizando el pasadizo secreto que unía la biblioteca con el dormitorio real. Haiiaa no lo dudó un instante y corrió hacia su lugar predilecto, accionó la puerta del pasadizo y lo recorrió rápidamente para acudir a los aposentos de la reina. Al llegar, entendió que algo no iba bien, pues vio la preocupación reflejada en el rostro de su tía.
—¿Qué ocurre, tía? —preguntó con el temor deslizándose por sus palabras.
—Debes marcharte, Haiiaa.
—Pero, ¿por qué?
—No tengo tiempo para explicártelo, pero hazme caso. Tienes que llegar al fondo de la zona de los baños, pero no podrás hacerlo directamente atravesando por mitad de los jardines, sería demasiado peligroso. Harás lo siguiente. Sal hacia el patio de los árboles frutales, baja las escaleras estrechas del fondo de la sala y llegarás a…
—Sí, a la sala de las columnas visigodas, conozco bien el palacio, tía.
Itimad sonrió y le acarició la cara antes de proseguir, consciente de la inteligencia y curiosidad que siempre habían definido el carácter de su sobrina.
—Detrás de la última columna de la derecha, empuja el mosaico de la pared que tiene un tono más claro que el resto. No es porque esté gastado, es para distinguir el punto exacto que hay que presionar para acceder a su interior —y ante la mirada sorprendida de la muchacha, Itimad agregó— ya suponía que ese atajo aún no lo habías descubierto. Como te decía, entra por él y descubrirás que es una pequeña escalera de caracol que se conecta a un angosto pasillo. El mismo te llevará hasta una galería. Síguela y saldrás a los corredores laterales que desembocan en el vestíbulo principal de los baños. Atraviésalos y como bien sabes, al fondo hay varios túneles
excavados que están sellados, y que eran utilizados por los obreros para transportar y guardar los materiales con los que construyeron la estancia. Pero uno de ellos, el que está más a la derecha, es una falsa pared que al ser tocada activará un mecanismo de apertura que te descubrirá el pasadizo más largo de palacio, pues te conducirá a las afueras de la ciudad. Márchate, y al llegar al otro lado alguien te estará esperando por mandato mío. Esa persona te ocultará hasta que todo haya pasado, y bajo ningún concepto se te ocurra volver aquí hasta que nosotros te lo indiquemos.
—¿Y qué ocurrirá contigo y con el rey? ¿Dónde está Zaida?
—No debes pensar en eso ahora, estaremos bien, somos la familia real. Pero me preocupa que los almorávides puedan tomar alguna medida contra ti en caso de que la cosa empeore.
—Abuelo, ¿quiénes eran los almorávides? —interrumpió el chiquillo.
—Eran una rama muy radical de los musulmanes, completamente consagrados a la religión y que no solo atacaban a los cristianos y otros pueblos que adoptaban otras vertientes religiosas, sino que hacían lo propio contra los musulmanes que no tomaban la religión como modo de vida al igual que ellos, sino como algo más dentro de sus vidas como podían ser la cultura o la poesía.
—¿Como Haiiaa?
—Sí, como Haiiaa, Itimad, Al-Mutamid y la mayoría de los musulmanes del reino de Taifas. Para ellos, todos los que no procesaran la fe como único modo de vida, eran catalogados de “infieles”.
—Aaaaah…Mira abuelito —dijo de pronto apenado el niño, señalando al río— la pelota está cada vez más lejos.
—Olvídate de ella por ahora, ya te he dicho que te compraré otra de vuelta a casa.
—Bueeeeno —contestó resignado el pequeño.
—¿Quieres que te siga contando la historia de Haiiaa? —el niño se tuvo que conformar y, tras recibir un beso en la frente, continuó escuchando el relato.
—Venga, márchate, no tenemos mucho tiempo —le ordenó Itimad a su sobrina, al oír claramente cómo los gritos y el ruido se encontraban cada vez más cerca. La chica, con el miedo asomado al rostro, asintió y se volvió a introducir por el pasadizo. Cuando llegó a la biblioteca iba a cruzarla sin más, pero se detuvo en seco al recordar algo. Por unos segundos se quedó observando la estantería de los libros prohibidos. Como quien activa un interruptor, se fue decidida hacia la estantería, agarró los antiguos papiros de los tartessos que durante tantos años había querido leer, y se los llevó bajo el brazo.
Antes de acudir al patio de los árboles frutales para seguir la ruta indicada por su tía, se desvió hacia su habitación para coger algunas pertenencias e improvisar unas telas enrolladas con el fin de salvaguardarlas, especialmente los valiosos legajos, y emprender la huida. Allí encontró a un par de sirvientas que se sobresaltaron al verla aún allí, pero no dijeron nada al observar que simplemente se pertrechaba para marcharse lo antes posible. Un resplandor de llamas llegaba desde el exterior de las murallas de palacio, por lo que el peligro comenzaba a ser inminente.
A la carrera, Haiiaa salió de la estancia ante la atenta mirada de las sirvientas, y corrió en dirección al patio. Pasó junto a un manzano y se entretuvo a recoger varias manzanas y llevárselas consigo, pues no sabía si las podría necesitar para alimentarse durante la huida.
De pronto notó algo, como una onda de impacto de muy baja intensidad, pero la suficiente como para detenerse. Tras unos segundos, supuso que provenía de la refriega que se estaba produciendo entre las huestes de Al-Mutamid y los almorávides, así que se giró para arrancar otra manzana. Cuando cogió la tercera, volvió a sentir aquella especie de golpe y esta vez estaba segura de su procedencia. Con tensión, miró lentamente hacia la pared de su izquierda. Las manzanas cayeron de sus manos y rodaron por el suelo, mientras sus ojos se desorbitaron al ver cómo se formaba el relieve de una cara en la propia estructura del mosaico. Un rostro como
salido de las peores pesadillas, que parecía una mezcla entre humano y felino. La chica se frotó los ojos pensando que veía alucinaciones, y al volver a mirar ya había desaparecido. Respiró hondo, recogió las manzanas e hizo ademán de continuar. Pero antes de hacerlo, observó algo en lo que no reparó antes. En los bajos de la pared, había una pequeña pintura en el mosaico. Se acercó a observar y reconoció la figura de un animal que se asemejaba bastante a un ciervo.
El sonido, cada vez más cercano de las luchas en el exterior, la sacó de su ensimismamiento y decidió continuar por donde le dijo su tía, así que bajó por las estrechas escaleras y buscó la última columna de la sala de columnas visigodas. No tardó en hallar la zona más clara del alicatado del mosaico y, casi con temor, empujó el mismo. Un reguero de fina arena comenzó a caer por la pared, proveniente del filo superior de lo que aparentaba ser una puerta que se dibujaba sobre la marcha, y que instantes antes no se encontraba ahí. Con el ruido resultante del roce de una pesada piedra se iniciaba el mecanismo de la puerta, la cual cedió, y ante Haiiaa surgió una escalera de caracol. Dudó unos segundos, pero finalmente bajó por la misma hasta el angosto corredor. A tientas, logró avanzar por la galería, y tras el último recodo llegó a uno de los pasillos laterales que desembocaban en el central que precedía a los baños. Se asomó con cuidado pero no encontró a nadie, así que salió, se introdujo en las aguas de la piscina principal y la cruzó en silencio. Pero cuando iba llegando al final, escuchó voces que provenían de la entrada y al girarse vio que las sombras de dos personas se acercaban al borde de la alberca. La única idea que pudo concebir, fue aguantar la respiración y ocultarse un palmo bajo la superficie. Ella no estaba acostumbrada a hacer ese tipo de cosas y pronto comenzó a sentir la falta de aire. Se tapó la nariz con la mano a modo de pinza e intentó concentrarse en retener el aire lo máximo posible, pero no podría aguantar mucho más. Cuando notó que estaba a punto de desfallecer, sacó de súbito la cabeza y abrió la boca con el sonido inconfundible de querer recuperar el aliento. No había nadie, pero pronto oyó una voz que dijo:
—¿Qué ha sido eso?
—Ha sonado en los baños, entremos de nuevo a ver.
Al oír esto, Haiiaa se apresuró a salir del agua porque si la descubrían estaba perdida. Llegó al final del estanque, abandonó el mismo y corrió hacia la derecha desapareciendo de la vista casi simultáneamente a la llegada de las siluetas. Estas murmuraban al ver el vaivén del agua agitada, pero la muchacha no se esperó a comprobar qué ocurría. Se fue directamente hacia la galería tapada de la derecha, empujó su frontal y este cedió lateralmente dejando a la vista la entrada al pasadizo que le comentó Itimad. Titubeó un poco, pero al divisar el tenue resplandor de una llama cercana, se adentró por la abertura. Era evidente que su tía, o mejor dicho el servicio real, mantenían acondicionado dicho emplazamiento para cuando fuese necesario usarlo. Momentos después de entrar, el mecanismo de la puerta cerró la misma y la chica quedó casi en total oscuridad. Se acercó al punto de luz que había visto desde fuera y que se encontraba a solo unos pasos, y observó el candil de aceite con la llama prendida, mientras a su lado había una especie de canaleta de piedra con un líquido denso en su interior. Haiiaa le acercó la llama y automáticamente el pequeño fuego corrió por la misma encendiendo candiles de aceite adheridos a la pared por el resto del pasadizo. La chica, con la boca abierta, vio lo bien preparado que lo tenían todo en palacio, como de costumbre, y se alegró de poder orientarse en aquella oscuridad que ya había dejado de ser tan acusada.
Estuvo largo rato avanzando por el túnel sin precisar exactamente el tiempo, pero suponía que ya debía estar bastante lejos de palacio. Se detuvo para descansar y se sentó en el húmedo suelo. Tras titubear un poco, cogió los papiros prohibidos que había sacado de la biblioteca, e hizo ademán de abrirlos para leer por encima de lo que se trataba, pero recordó las enseñanzas y leyes que le habían inculcado desde pequeña sobre las lecturas prohibidas, y no acabó de abrirlos. Se comió una de las jugosas manzanas del huerto del rey, se puso en pie y continuó. Tras otro buen rato, oyó voces amortiguadas. Aminoró la marcha y trató de aguzar el oído. Cuando se encontraba en el recodo anterior al pasillo de donde provenían, se dispuso a escuchar.
—No te lo volveré a preguntar, ¿qué haces aquí y a quién esperas?
—Solo estoy descansando —se trataba de justificar el otro interlocutor.
—¡Eh, mira!, aquí detrás hay algo oculto tras la roca. ¡Parece una entrada a alguna cueva secreta!
—¡Nos has mentido! ¿A quién esperas?
—¡Señorita Haiiaa, si me está oyendo, huya! —gritó la voz de la persona interrogada.
—¡Muere, maldito infiel! —se oyó decir al que lo estaba hostigando tras el rápido e inconfundible siseo metálico que produce una espada al desenvainar. Tras ello, solo se escuchó un macabro gorgoteo.
La chica tuvo que morderse la ropa para no chillar de pánico mientras sollozaba silenciosamente. Pero no tardó en recomponerse al oír los pasos. Se asomó con sigilo a la esquina y vislumbró a dos soldados almorávides que avanzaban a paso ligero por el pasillo, así que se dio media vuelta y echó a correr por el pasadizo. Los soldados la oyeron y lanzaron mandatos para que se detuviera mientras comenzaban a correr también. La persecución estaba en marcha y Haiiaa tenía que pensar con rapidez, pues si continuaba por el túnel lo único que conseguiría sería llevarles hasta el interior de palacio, aunque sus opciones eran reducidas y no había mucho más que poder hacer. Pero entonces, notó nuevamente ese impacto de leve intensidad, pero esta vez fue bajo su brazo, exactamente salía de los legajos tartéssicos, lo que le hizo dejarlos caer con miedo. Los soldados, debido a su pertrecho de armas y vestimenta, corrían más lentos y la muchacha había ganado ventaja, aunque no demasiada. Haiiaa se agachó para recuperar los papiros, y al hacerlo sintió una presencia tras de sí. Se giró con tensión, y en la húmeda pared de barro volvió a ver aparecer la cara que ya viese reflejada en el mosaico. Esta vez no rehuyó la invitación, por llamarla de alguna manera, y se acercó al rostro en relieve que tampoco desapareció como la primera vez, sino que se mantuvo allí, mirándola.
No muy lejos, ya se oían el trote y los improperios de los soldados.
—¿Quién eres? —balbuceó la chica, pero no obtuvo respuesta.
Haiiaa alzó la mano y temblando de miedo, tocó aquel rostro. Otra vez un roce de piedras hizo activarse la apertura de otra entrada que se hundió en la húmeda pared y apareció una nueva cueva. La chica no lo dudó, era su oportunidad de apartar a los soldados del camino que llevaba a palacio, así que entró y antes de correr hacia dentro, puso una manzana en el suelo al filo de la puerta para atraer la atención de sus perseguidores. Estos, al dejar de escuchar los pasos de la apresurada carrera de la chica, aminoraron la marcha haciéndose señas y se detuvieron un instante a oír. Al no percibir nada, avanzaron lentamente tratando de hacer el menor ruido posible, sin saber que al haberse frenado le daban más margen a la chica para huir. Haiiaa tuvo que esperar a que sus ojos se adaptaran a la oscuridad casi total del reducido pasadizo, pues allí continuaba el canal de aceite que encendía pequeños velones, pero al estar bastante espaciados entre ellos, dificultaba considerablemente el avance. No obstante, había logrado aumentar su ventaja lo suficiente como para pararse un momento a descansar junto a uno de los candiles que alumbraban tenuemente el lugar. Miró de soslayo los papiros y entendió que quizás sería su última oportunidad para ojearlos, por lo que de poco valdría si estaba prohibido o no, y tampoco se hallaba presente nadie para corroborar que los había leído. Así que sin dudarlo, los desenrolló y comenzó a leer. Al parecer hablaban de unas deidades que eran una especie de dioses de la naturaleza adorados por los tartessos. Al voltear uno de los papiros, sus ojos se agrandaron quedándose patidifusa. Aquella cara mezcla de felino y humano que había visto ya en dos ocasiones, se encontraba allí, mirándola desde la antiquísima ilustración. Al pie de la misma, rezaba un nombre, Baal. En concreto, era un híbrido entre un humano y un lince ibérico. Haiiaa no dejaba de preguntarse a sí misma lo que podía significar aquello. En la parte posterior del legajo, había una especie de instrucciones bajo el nombre de cada deidad, que explicaba la manera de invocarlo o de hacer algún tipo de adoración, rito o pacto con ellos. Se fue directa hacia las de Baal y leyó:

Cuatro palabras te separan de tus anhelos,
Cuatro hechizos no serían lo mismo,
Mas cuatro mil reyes no podrían conseguirlo,
Aunque mi precio fulminará tus desvelos,
Y no tomes a la ligera tal trasiego,
Pues mi poder te apresará en tus deseos,
Así que huye y haz certero mi consejo,
O condénate a mi voluntad de lince viejo.

Bajo el texto en que advertía de su poder, había un dibujo en el que un hombre con los ojos cerrados colocaba una mano sobre un rostro de Baal incrustado en una pared, mientras extendía hacia arriba el otro brazo. Y junto a la ilustración exactamente cuatro palabras, tal y como decía el poema:


“Todo por mis anhelos”

Haiiaa sintió un escalofrío al leer aquello. De haberlo descubierto antes de la vorágine que se estaba viviendo aquella tarde, seguramente no lo hubiese tomado en serio, habría pensado que todo eran leyendas. Pero tras ver aparecerse por dos veces la silueta de la cara de aquel dios de la naturaleza de los tartessos, tenía claro que no era ninguna superchería y si estaba entre las lecturas prohibidas debía ser por algo.
Automáticamente tomó conciencia de lo que significaba que los almorávides triunfaran en su asalto a palacio. ¿Qué ocurriría con su familia? Su tía Itimad, su prima Zaida, Al-Mutamid, el reino de Taifas, su querida ciudad de Isbiliya. La congoja le anudó la garganta por momentos y los ojos se le humedecieron. Sentía impotencia de no poder ayudar, de tener que escapar cual ladrona. Si al menos tuviese una oportunidad de salvar su mundo aun a costa de perder la vida, lo haría sin dudarlo.
De repente, se volvieron a oír pasos en la galería y entendió que los soldados ya habrían encontrado la manzana, entrado por el pasadizo e iban en su búsqueda. Antes de que pudiera recoger los papiros, el impacto sonoro de baja frecuencia visto con anterioridad, se materializó ante sí de nuevo en la pared, donde lentamente se formó la cara de Baal. Los pasos de los soldados estaban cada vez más cerca, así que tenía que decidir si marcharse continuando la huida o quedarse a intentar pactar con aquella deidad como decían los legajos, lo que probablemente no serviría de nada y desembocaría en una muerte segura. Finalmente, entendió que no quería vivir una vida ocultada por el miedo y sin poder disfrutar de sus seres queridos y su amada Isbiliya, así que tomó la decisión de quedarse, releyó las palabras de Baal, tomó aire y pronunció:
—Me someteré a tu voluntad si con ello salvas mi mundo.
Alzó el brazo izquierdo a la altura de la cara de Baal, elevó el derecho hacia arriba, cerró los ojos y dijo:
—Todo por mis anhelos —y presionó el rostro de aquel dios de la naturaleza tartéssico.
Una especie de nebulosa blanquecina y luminosa se formó de la nada alumbrando por completo el lugar donde la chica se encontraba. Al instante, las carreras de los soldados se hicieron audibles en su dirección, seguramente alertados por el resplandor. En mitad de aquel efecto mágico, la figura de Baal apareció en la niebla ante el temblor incontrolado de la muchacha, cuyos ojos se habían desorbitado de miedo.
—Que así sea hasta el fin de los tiempos –habló la gutural voz de este.
Los soldados llegaban ya al lugar con sus espadas en alto, pero se quedaron petrificados ante lo que sus ojos observaban. No les dio tiempo a más, pues la escena giró vertiginosamente como si todos los presentes estuviesen siendo engullidos por un tornado, hasta que la rotación cesó y todos, excepto los papiros, desaparecieron.
—¿Y qué le pasó a Haiiaa, abuelo?
—Espera que ahora te lo termino de contar, nene, no seas tan impaciente.

Los pájaros trinaban y el tibio sol mañanero golpeaba su mejilla. Haiiaa parpadeó hasta que sus ojos se adaptaron a la luz del astro rey. Estaba tumbada en un suelo blando cubierto de hierba, mientras las cantarinas aguas de un pequeño riachuelo se deslizaban a solo un par de metros. Hincando los codos se arrastró hasta llegar al líquido elemento para beber y refrescarse, pues se sentía muy mareada. Metió las manos haciendo la forma de un cuenco y al sacarlas bebió su contenido. Repitió el proceso un par de veces más y luego se enjugó la cara del mismo modo. Tras notar que las náuseas se disipaban, apoyó las manos para alzarse y al mirar hacia el riachuelo sintió un escalofrío terrorífico. Su reflejo en el agua le devolvía una imagen de sí misma que difería bastante del habitual. Asustada, miró hacia abajo y donde deberían estar sus bien torneadas piernas, estas habían sido sustituidas por dos patas de ciervo, con pezuñas incluidas en vez de pies. Se echó las manos a la cabeza completamente horrorizada, y tocó algo duro que no debía estar ahí. Se arrodilló junto al agua para observar mejor en el improvisado espejo que esta le brindaba, y pudo constatar que se trataba de un par de cuernos asomándole en la cabeza atravesando su pelo. Los rasgos de la cara ya no eran iguales, pues aunque seguía siendo ella, estos se habían modificado hasta formar una mezcla entre humanos y de animal, en este caso una cierva. Anduvo hacia atrás unos pasos con las manos en el rostro, arrepintiéndose de aquel pacto que había hecho con Baal. Este la había convertido en un híbrido con una bestia, y eso era más de lo que podía soportar. Pero rápidamente detuvo su caminar al tropezar con algo. Al reparar en lo que era, comprendió que aquello también era cosa del dios tartesso. Una especie de báculo con una afiladísima hoja incrustada en su parte superior y de unas dimensiones claramente adaptadas a su nuevo cuerpo, constituía lo que parecía ser un arma.
El toser de una voz alertó sus ahora desarrollados sentidos. Miró a la izquierda y de entre los matorrales apareció uno de los soldados que la perseguían por los túneles. Cuando la mirada entre ambos se cruzó, el rostro del almorávide se demudó siendo incapaz de articular palabra, pues quedó paralizado al contemplarla. Tras él, apareció
instantes después el otro soldado, pero este en vez de actuar como su compañero, de inmediato alzó su espada y gritando se lanzó en pos de ella, provocando que el otro reaccionara del mismo modo. La chica se dio la vuelta para huir, pero no dominaba el equilibrio de su nuevo cuerpo y patinó sobre la húmeda hierba, lo que casi le hace caer al terreno, de no haberse podido apoyar en aquella especie de arma que le había sido conferida. Con temor, miró atrás y vio acercarse a toda velocidad a los soldados, que ya se encontraban apenas a tres metros de ella. Con una agilidad que le sorprendió a ella misma, dio un salto hacia un lado haciendo que los soldados fallaran el primer derrote de sus espadas, aunque no tardaron en recomponerse y lanzarse con más furia si cabe. La muchacha, en un movimiento que salió automáticamente de sus brazos como si no fueran suyos, hizo girar vertiginosamente el báculo y rasgó el aire con su hoja, asestando un certero golpe horizontal que resultó mortal al cortar el cuerpo del primer soldado en dos mitades, salpicándolo todo de escarlata. El otro, al ver lo que aquella devastadora arma había hecho con su compañero, se dio la vuelta y echó a correr perdiéndose entre los matorrales. La chica sin embargo ya no le seguía con la vista, solo miraba horrorizada lo que acababa de hacer con el soldado. Ella era incapaz de matar ni a una mosca, y ahora había sesgado la vida de un ser humano. Pero antes de que pudiera lamentarse más, recordó el pacto y dijo en voz baja abriendo mucho los ojos:
—Isbiliya —y comenzó a trotar, no sin dificultad pues aún no se había adaptado a tener pezuñas por pies, siguiendo las huellas del soldado huido, cosa que sorprendentemente ahora podía hacer perfectamente al notar desde la profundidad de sus pisadas hasta su olor.
Tardó en llegar a los lindes de la vegetación, pero al hacerlo la congoja apresó su corazón. Desde la cornisa del Aljarafe tenía una visión privilegiada de toda la ciudad. Isbiliya humeaba en varios puntos, señal de que la batalla había terminado. Pero cuando se disponía a ir hacia la misma, se dio cuenta de que su nuevo físico llamaría demasiado la atención, así que decidió esperar a la noche. Cuando creyó que ya era momento de bajar, se deslizó entre las sombras que no eran golpeadas por la luz de la
luna para no ser descubierta, y avanzó en dirección al palacio. Al alcanzar las primeras casas que circundaban la ciudad, buscó entre las ropas tendidas a ver si encontraba alguna prenda que pudiera utilizar para ocultar sus increíbles rasgos. Una especie de túnica, que debía pertenecer a un hombre bastante alto, le sirvió para vestirse con ella y tapar aquellas mutaciones, especialmente las piernas, aunque sería más apropiado llamarles patas.
Le costó llegar hasta el lugar, pero ya sabía lo que iba a encontrar porque los puestos de vigilancia que había dispersos por muchas zonas de la ciudad eran almorávides, con lo cual era muy probable que la victoria de aquella cruenta refriega fuese de ellos.
Consiguió alcanzar los muros, y antes de que pudiera pensar algún plan, una muchedumbre se congregaba ante las puertas controladas en todo momento por los soldados vencedores.
Haiiaa se rodeó el rostro con parte de la túnica a modo de velo y fue haciéndose hueco entre los asistentes. Al rebasar la segunda línea de personas, vio que salían custodiados el rey Al-Mutamid, seguido de su esposa Itimad, su hija Zaida y algunos de sus sirvientes más personales, así como carromatos tirados por caballos y algunos soldados de la guardia personal del rey precediéndole. Estaban siendo expulsados. La rabia e indignación crecían en Haiiaa, que veía cómo Baal no había cumplido su trato y además la había convertido en una especie de monstruo. Mientras pensaba en ello, al volver la vista de nuevo hacia la comitiva real que en aquel momento pasaba ante ella, su mirada se cruzó con la de Zaida, que la observaba con tensión pues parecía haberla reconocido. Haiiaa hizo ademán de avanzar hacia ella, pero un rápido movimiento de negación con la cabeza de su prima le hizo desistir de tal intento. Poco a poco la ahora mujer cierva, vio cómo la caravana se alejaba rodeada de soldados almorávides, y las lágrimas empezaron a surcar sus mejillas. Se giró y se alejó de la muchedumbre. Una vez se recompuso, tiró a un lado la túnica y corrió a todo lo que daban sus patas en dirección a las colinas. Llegó mucho más rápido de lo
que cabría esperar gracias a las cualidades de su renovado cuerpo. Buscó el lugar en que despertó junto al riachuelo, intentando encontrar algún vestigio que le llevase a Baal para volcar en él toda su cólera. Exhausta, desesperada y desmoralizada, lanzó a un lado el báculo mortal y se sentó sollozando en una piedra.
—¿Por qué?, ¿por qué a mi tierra?, ¿por qué a mi gente? —repetía con la voz rota desconsoladamente.
—Tu viaje sólo acaba de comenzar.
La voz sobresaltó a Haiiaa, que alzó la vista hacia los árboles. De entre los mismos, surgió una silueta que al detenerse en mitad del claro fue iluminada por la luz lunar, dejando ver por primera vez al completo, a ese híbrido entre humano y lince ibérico, el propio dios de la naturaleza de los tartessos, Baal.
—¿Por qué me has engañado?, ¿por qué aceptaste mi súplica, pactando para convertirme en una monstruosidad y luego no concederme lo que te pedí? —preguntó Haiiaa con el odio y la rabia asomando a sus ojos.
—Te acepté porque sentí la sinceridad en ti, y sé que cumplirás tu parte del trato, al igual que yo cumpliré el mío.
—¡Cómo!, ¿dejando que destrocen todo lo que quiero?
—Nadie destrozará lo que quieres siempre que lleves a cabo tu cometido. Las cosas han cambiado, pero eso no significa que yo deje de cumplir con lo pactado. Has de tener paciencia.
—¿Y qué se supone que debo hacer, quedarme de brazos cruzados mientras Isbiliya cae ante mis ojos?
—Isbiliya no va a caer, en todo caso se transformará con el paso del tiempo.
La chica se calmó un poco al notar la firmeza en las palabras de Baal. Segundos después, replicó:
—Dime qué debo hacer. ¿He de combatir a los almorávides?, ¿debo ser yo quien baje a la ciudad a evitar que caiga el reino de Taifas?
—No, no puedes hacer nada. Esta noche te he permitido descender, pero ello solo podrás hacerlo una noche al año —y ante la sorpresa reflejada en la expresión de Haiiaa, el dios lince apostilló— tu misión ya es otra. Para ello te he dado estos atributos que tú consideras monstruosos, también el arma, el poder de hacerte invisible a ojos humanos cuando lo desees, además de concederte la juventud eterna.
La mujer ciervo no salía de su asombro al oír aquellas palabras.
—Y para que me concedas todo eso, ¿qué se supone que debo hacer yo en compensación?
—Vigilar, ayudar y proteger a la naturaleza que te rodea hasta más allá de los grandes bosques del oeste. Podrás comunicarte con todos los seres vivos que pueblan estas tierras, y castigarás a quien quiera que perturbe su bienestar.
—¿Y si me niego?
—No podrás negarte. Lo entenderás cuando tomes conciencia de que este es tu hogar, e Isbiliya es tu premio. Adiós –y antes de que Haiiaa pudiera responder, la figura de Baal se desvaneció en la penumbra.
—Pero abuelito, ¿dónde está ahora Haiiaa?
—Pues cuenta la leyenda, que durante siglos ha protegido el entorno natural de la ciudad de Sevilla, su antigua y amada Isbiliya, llegando sus dominios hasta el Parque Nacional de Doñana, donde hay personas que afirman haberla visto alguna vez vigilando a los visitantes. También cuentan que una noche al año se pasea por la urbe. Unos dicen que busca aquellos papiros prohibidos que nadie logró encontrar jamás. Otros aseguran que se introduce por los monumentos y calles de la capital hispalense observando lo que el dios Baal le concedió, que su querida ciudad de Isbiliya haya transformado parte de sí misma, pero manteniendo en las estructuras y sus gentes la parte más importante de lo que ella amaba por aquel entonces. Después, observa el amanecer desde la privilegiada vista que confiere la cornisa del Aljarafe antes de volver a sus dominios, los que una vez fueron ocupados por los tartessos.
—¡Eh! —El grito sobresaltó a abuelo y nieto, que miraron hacia el río— ¿Es de ustedes esta pelota? –preguntó el remero desde su pequeña embarcación, con el balón del niño alzado y chorreando de agua.
—¡Sí! —dijeron al unísono ambos.
—¡Pues ahí va! —vociferó el deportista, lanzándola con una fuerza inusitada que la envió por encima de sus cabezas, mientras el chico fue tras ella como un rayo.
—¡Gracias! —gritó agradecido el abuelo al remero, que con un gesto de la mano se despidió y continuó surcando el río entrenándose.
—Abuelo —dijo el niño regresando con la pelota— me gustaría ver a la mujer ciervo.
—Eso no va a ser posible, nene —y al observar la expresión de decepción en el rostro del chiquillo, el anciano le propuso— pero mañana podemos ver el palacio donde vivía, lo que hoy en día son los Reales Alcázares.
—¿Mañana, abuelo? Yo quiero verlo ahora.
—Ya se ha hecho de noche y no lo podemos visitar, nene —el chiquillo volvió a mostrar gesto de contrariedad, y el abuelo encontró muy pronto la solución— pero sí podemos hacer una cosa. Daremos un rodeo de camino a casa, pasaremos por el Prado de San Sebastián y podrás ver la gran estatua de bronce del Cid Campeador, aquel legendario guerrero.
—¡Bieeeen! —Chilló el chico entusiasmado, y tirando de la mano del anciano, le apremió— Vamos abuelito, date prisa.

Ambos se alejaron en dirección al centro de la ciudad, dejando atrás un Río Guadalquivir ya dominado por la noche que caía sobre Sevilla mientras unos ojos rasgados les observaban con ternura, ocultos a la vista humana gracias a un poder ancestral.

Pepe Gallego

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"Isbiliya" (versión en español) por Pepe Gallego se distribuye bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.